Qué son las categorías 4G LTE en telefonía móvil

Los módulos o chips 4G se clasifican por “categorías”, las cuales indican entre otras cosas, la velocidad máxima teórica que pueden alcanzar. 

Se trata pues de una etiqueta que define las especificaciones de rendimiento del dispositivo final de usuario, también llamado LTE UE (User Equipment). Existe un estándar que las define. 

Cuando un equipo router 4G (o un smartphone) se conecta a la red móvil, éste informa de su categoría 4G LTE, de manera que la estación base (BTS) pueda establecer una conexión eficaz en acorde al rendimiento de este router 4G.

Estas categorías LTE atienden a una evolución tecnológica, donde el módulo 4G o chip dispondrá o no de funciones como el Carrier Aggregation, MiMo 4×4, u otros. 

Todo esto tiene un impacto directo en lo que el usuario percibe: la velocidad.

 

¿De qué dependerá la velocidad 4G de mi equipo?

 

No por disponer de un router 4G con módulo de categoría 12 vamos a disponer de esa velocidad 4G teórica. Dependerá también de varios factores como, por ejemplo: 

  • La disponibilidad del operador en esa zona (ancho de banda, capacidad, etc.) 
  • Condiciones propias del router 4G en cuanto a nivel y calidad de señal
  • Uso de antenas MIMO
  • Condiciones de propagación de la señal radiada
  • Hardware y software de ese router 4G, capaz de gestionar esas velocidades

 

Pero, ¿por qué tengo más velocidad en mi móvil que en el router 4G?

 

Los smartphones son dispositivos de producción masiva, se trata de grandes compañías como Apple, Huawei, Samgung o Xiaomi que disponen de acceso a los módulos de radio de última generación, fabricados muchas veces por y para ellos, donde el objetivo es llevar la máxima velocidad a sus terminales.

Los routers 4G comerciales suelen disponer de módulos de categoría 4 ó 6, pero de bajo coste. 

Por el contrario, los routers industriales 4G disponen de módulos de categoría LTE Cat.3, Cat.4, Cat.6 pero con una alta tolerancia a condiciones atmosféricas complejas y altas demandas de recurso.

 

Algunos fabricantes de routers sí están montando módulos de categoría LTE Cat.12, como es el fabricante noruego Celerway con sus routers de load balancer IR4G-Stratus o IR4G-B-Arcus con 2 y 3 módulos Cat.12 y ahora con módulos 5G globales.

Categoría Max. Velocidad DL (Mbps) Max. número de capas
DL MIMO
Max. Velocidad UL (Mbps)

NB1

0,68

1

1.0

M1

1.0

1

1.0

0

1.0

1

1.0

1

10

1

5.2

2

51

2

25

3

102

2

51

4

150

2

51

5

299

4

75

6

301

2 ó 4

51

7

301

2  ó  4

102

8

2.998

8

1.497

9

452

2  ó  4

51

10

452

2  ó  4

102

11

603

2  ó  4

51

12

603

2  ó  4

102

13

391

2  ó  4

150

14

3.917

8

9.585

15

750

2  ó  4

226

16

979

2  ó  4

n / A

17

25.065

8

n / A

18

1.174

2  ó  4 u 8

n / A

19

1.566

2  ó  4 u 8

n / A

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